Off my mat – La vie avec des enfants: Voyageons! / Life with kids: Let’s travel!

I. in the grass
I. explore une pelouse Californienne. L’herbe californienne est-elle plus verte que l’herbe canadienne, espagnole ou thaïlandaise? – I. exploring Californian grass. Is Californian grass greener than the Canadian one, or the Spanish or Thailandese ones?

Bonjour à tous!

J’avais commencé ce blog avec l’envie d’aborder principalement deux sujets: le yoga et tout ce qui s’y rapporte, mais aussi les voyages – qui sont une autre de mes passions. Et, en particulier, les voyages avec des enfants, puisque nous en avons deux, et qu’ils ont la chance (enfin, selon nous) d’avoir déjà pu explorer quelques destinations!

Pour introduire ce sujet, je vous propose mes premiers « conseils » sur le sujet  – qui ne sont rien d’autre que des retours d’expérience!

Depuis que notre première fille est née il y a trois ans, nous avons pas mal voyagé: Californie, Italie, Allemagne, Canada, New York, Portugal, Thaïlande, Espagne (où nous nous sommes finalement installés), sans compter nos petites escapades « intrafrontières » (Bretagne, Auvergne, Quercy, Bordelais…), toujours avec elle. Une partie de notre entourage s’en est parfois étonnée – la petite ne risquait-elle pas d’être perturbée par tous ces changements, déphasée par le décalage horaire? Ne prenait-on pas le risque de ne pas trouver de quoi la faire manger correctement, ou encore des couches convenables? Pourquoi tant de changements inutiles alors qu’elle ne s’en souviendrait peut-être même pas?

Lui permettre de découvrir le monde -autant que nous le pouvions – et de s’ouvrir à d’autres horizons a toujours fait partie de nos souhaits. Nous avons eu notre premier enfant relativement jeunes. Nous ne nous sommes pas posé énormément de questions et nous étions suffisamment « insouciants » pour ne pas nous mettre trop de barrières. Par ailleurs, il nous semblait que lui permettre de s’adapter à ces changements dans un cadre rassurant – avec ses parents, et dans un contexte de vacances – était sans doute une très bonne préparation pour tout ce que la vie peut apporter… Et puis nous avions envie de partager tous ces moments avec elle. Même si elle ne s’en souviendra pas, je suis convaincue que l’état d’esprit de ces voyages restera gravé quelque part en elle. Et lui laissera peut être l’envie d’être curieuse, et la capacité de s’adapter!

Bon ceci dit, toutes ces destinations sont plutôt très sages: pas de voyages en sac à dos dans des zones à paludisme avec elle nous concernant, notre insouciance a ses limites.

Ainsi, dans la rubrique « voyages » de ce blog, j’aborderai les différentes destinations qu’elle a visitées. Mais pour l’heure, place à nos quelques « règles d’or » personnelles!

-Un nouveau rythme lors de tes voyages tu instaureras

Avant, on avait tendance à marcher dix heures par jour et à manger une pizza sur les marches d’une église (véridique – mais à Rome en même temps c’est juste normal). Autant vous dire qu’avec les petits, il vaut mieux adapter le rythme des voyages pour le bien (et la survie) de tous! Pour nous, ça veut dire: privilégier les visites le matin, prévoir une pause déjeuner plutôt longue dans un restaurant (ou à l’appartement si AirBnB il y a), et les balades tranquilles l’après-midi. Prévoir de dîner tôt et de se coucher tôt: après 19h il est généralement compliqué de faire faire quoique ce soit à un enfant!

De même, si on part assez longtemps on préfère les locations d’appartements aux hôtels, ce qui nous permet de nous sentir chez nous, d’avoir un peu plus d’intimité que dans une chambre d’hôtel, et de mettre en place notre rythme tranquillement.

Ce nouveau rythme ne rend pas les voyages moins intéressants ni agréables, au contraire. On court moins, on prend le temps, on profite, et si possible on s’octroie même une sieste – le « slow travelling » a du bon!

-Sur les règles quotidiennes, du lest tu lâcheras

Dans notre quotidien, on a quelques règles un peu strictes, du genre pas de jouets trop « genrés », pas de télé et pas de bonbons, sauf exceptions (je vous assure nos enfants vont très bien et sont très heureux). En voyage, adieu les règles! En dehors des règles de base comme le respect d’autrui, on lâche beaucoup de lest. I. a regardé la Reine des neiges en boucle pendant le vol Paris- Doha -Bangkok, passe une bonne partie de l’attente à l’aéroport à manger des muffins, et s’est nourrie principalement de parmesan pendant tout son séjour en Italie. Pendant tout ce temps on était tranquille et elle ne s’en porte pas plus mal!

-Dans les transports, profondément tu respireras et calme tu resteras

Les transports sont la bête noire des voyages avec enfants. A quand la téléportation? En attendant, il faut prévoir quelques astuces: privilégier les trajets pendant les moments où les enfants sont les plus calmes/patients. Pour nous, c’est plutôt le matin (que ce soit en avion, en voiture, ou en train) ou la nuit, mais on évite autant que possible d’être en route en fin d’après-midi. Compliqué? Peut-être, mais c’est le moment où les enfants sont le plus agités! Prévoir également des coloriages (ça nous sauve toujours), des petits jouets pas trop bruyants, voire une tablette avec des vidéos ou des jeux adaptés sur le téléphone. Pas de règles trop strictes en voyage, on a dit!

Par ailleurs, si l’un des enfants est malade en voyage (c’est le cas de notre grande en voiture), on ne s’empêche pas de voyager pour autant. On essaie de l’aider en prévoyant un repas « dense » quelques heures avant, on dégaine la cocculine, et on prévoit des tenues de rechange. Et, dès deux ans, on lui apprend à se servir du sachet en papier. En croisant les doigts pour que cette période passe.

On respire et on lâche prise. C’est très « yogique » en fait!

-Des destinations « non prises de tête »  tu privilégieras

Le road-trip en sac à dos en fin fond de la jungle avec dégustation de scarabées et camping improvisé dans une ancienne cité Inca attendra un peu. En attendant, le reste du monde s’offre à vous! Nous concernant, nous avons privilégié de grandes villes pour les week-end (Lisbonne, Berlin, Barcelone, Bordeaux…) et des voyages un peu plus « itinérants » pour des périodes plus longues (Quebec, Californie, Thaïlande). Ceci dit, nous faisons presque toujours le choix de nous « baser » pour plusieurs jours sur un même lieu, ce qui nous permet de mettre en place notre philosophie de « slow travelling », et de ne pas stresser les enfants (enfin, surtout nous en fait).

Finalement, toutes les destinations que nous avons faites nous ont paru « enfants friendly ». L’Espagne, le Canada et la Thaïlande sans doute encore plus que les autres!

-Le plus légèrement possible tu voyageras

La question des bagages pourrait être la bête noire des voyages avec enfants, mais en fait je ne trouve pas. Nous avons appris à faire le plus léger possible pour se simplifier la vie. Pour les adultes, une tenue de rechange si on part pour le week-end et c’est tout. Quand on part longtemps, environ quatre tenues suffisent. Et deux paires de chaussures, en incluant celle qu’on porte à l’aéroport. Pour les cosmétiques, acheter des mini-flacons pour transporter le strict minimum. Et la tablette et la liseuse ont remplacé les livres.

Faire le plus léger possible pour nous nous permet de garder de la place pour les petits, qui salissent plus! Puisqu’effectivement là on prévoit toujours un peu plus. Et surtout, pour les enfants, on prévoit toujours le double de la quantité théorique requise pour la durée du trajet – que ce soit pour les vêtements ou le lait du plus petit. On n’est pas à l’abri d’un imprévu – Mon mari est resté toute une nuit en transit – bloqué à San Francisco avec notre petite de neuf mois – les couches et biberons supplémentaires étaient plus que bienvenus!

Pour ce qui est des moyens de transporter les enfants, nous avons toujours privilégié le porte-bébé à la poussette – surtout quand on va dans des endroits non « poussette friendly », comme Bangkok ou Lisbonne! Pour la première année c’est parfait, pour la seconde année un peu plus difficile – mais I. a rapidement pris l’habitude de marcher « beaucoup », et nous avons de notre côte pris l’habitude d’augmenter le nombre de pauses pour nous adapter à elle.

-Le décalage horaire tu ne craindras pas

Il vaut mieux éviter de penser trop au décalage horaire quand on voyage avec des petits. Notre technique: on s’adapte dès le premier jour, quitte à les coucher à 18h. En Thaïlande, au Quebec, en Californie, I. s’est ainsi calée dès le premier jour (même si elle s’est réveillée plus tôt que d’habitude. Finalement, j’étais la seule à me réveiller à 3h du matin et à regarder les autres dormir! Je n’ai jamais lu autant que là bas.

 

In fine, voyager avec les enfants est un plaisir, que ce soit en France ou à l’étranger. On apprend à profiter du temps passé avec eux, à lâcher du lest et à être moins dans la discipline, et à moins s’agacer de ce qui n’est pas important – car il y a tant d’imprévus dans les voyages!

Profitez de votre journée et prenez soin de vous!

English version

When I started this blog I wanted to talk about two topics – yoga and all that is related to it – , and travelling, which is also something I’m fond of. I’ll talk about travelling with kids, as we have two!

To start with this topic, I will give you my « golden rules » – which are only what we choose to do when we travel with the little ones.

Since our first child was born three years ago, we travelled a lot: California, Italy, Germany, Canada, New York Portugal, Thailand, Spain (where we live now). We also travelled a bit within our French borders (Britain, Bordeaux, Quercy…), always with her. Some people we know would question our choice: Wouldn’t our daughter be troubled with all the changes and the time difference? Wouldn’t we risk not being able to feed her properly? Why travelling so mud with her – she wouldn’t even remember it?

Allowing her to discover the world has always been something we wanted for our children – and for ourselves. We had our first child relatively young and we did not put too many obstacles to our choices. We also thought that having her adapting to changes in a friendly context- with her parents by her side – would help her adapting in the future. Also, we wanted to share those moments with her. And even if she does not remember it, I guess all those travels may leave their imprint on her and will give her the will to be curious!

That being said, we have not been very original with our travels. No backpacking in paludism-infected zones with her!

I will present to you some destinations she visited, but as for now, here are my « golden rules »:

-When travelling, a new rhythm you will establish

Before the kids were born, we were the kind of people who could walk ten hours a day and eat pizzas on a church’s stairs (we actually did that – In Roma which is totally normal!).

Now, we have a different – slower actually – rhythm. We favor touring in the morning, then we try to have a looong lunch break, and casual walks or calmer activities in the afternoon. We have diner and we go to bed early. Moreover, if we stay several days in the same place, we prefer renting an apartment over staying in a hotel. Thus, we can have more intimacy and establish our rhythm. This new- slow rhythm is not less enjoyable than the speed-one, « slow travelling » is actually very pleasurable!

-About daily rules, more laid back you will be

In normal day to day life, we have some strict rules: no tv, not many gender specific toys, no sweeties (there are exceptions of course!). When we travel, this kind of rules do not exist! I. spent the whole flight from Paris to Doha to Bangkok watching Disney princesses, she spent most of the time at the airport eating muffins, and she survived on parmesan cheese while travelling in Italy. And it is peace for us and fun for her!

-While travelling, deeply you will breath and relaxed you will stay

Transportation clearly is the hard part when travelling with kids. We favor travelling when they are calmer – more patient, which is in the morning (or at night). We avoid at the maximum the end of the afternoon, which is the hardest moment of the day. We also use loots of coloring pages, not-noisy games, and games or videos on the smartpone/ipad. 

Moreover, even though our daughter is sick when travelling by car, we do travel by car. We just try to help her with a « heavy » meal a few hours before, and we have spare clothes. 

Finally, we just try to let go and relax…This is very « yogic »!

-Relaxed places you will choose

The backpack trip in the jungle with eating beatles and improvised camping in  an old Inca city will wait. We favor big cities for a week-end (like Lisbon, Berlin, Bordeaux…) or more itinerant trips for longer periods of time, but we try to stay a few days in the same place for less stress. Finally, all places we went were kind of « kids friendly », but Spain, Canada and Thailand may be the best!

-With minimal luggage you will travel

Preparing luggage with kids can be hard as you have to think of everything. In our case, we have learnt to travel with very few things especially for us. One change for a week-end, maximum four changes for a long trip. Two pairs of shoes, and yes, including the ones you are wearing at the airport. For the children we pack more stuff and the golden rule here is always pack twice as much as you think you need for the duration of the transportation.  Once, my husband was stuck at the San Francisco airport for one night with our daughter, and thank god we had planned enough milk – baby bottles – diapers. 

As for means to transport the kids, we favor baby carriers over strollers! It is a bit more difficult the second year because of the weight – but I. quickly learnt to walk « a lot » and we also learnt to do more breaks to adapt to her.

-The jet lag you will not fear

The key about jet lag may be not to think of it and just adapt. We always adapt to the new time right from the start – often, it means putting the kids to bed at 6 pm on the first day. Then it is ok, and I’m generally the only one up at 3 am, looking at the others sleeping. I read many books when we travel!

Finally, we are lucky to travel with kids and share with them those moments! We also learn to be more relaxed and to deal with the unexpected. 

Enjoy your day and Take care,

Namaste!

 

 

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